Dieta e capelli

Serenoa Repens (Saw palmetto, Sabal serrulata o Palmetto della florida)

l Saw Palmetto è una piccola palma a foglie larghe con bacche rosso scuro originaria del Sud degli Stati Uniti, del Sud-Europa e del Nord-Africa.

La Serenoa Repens (detta anche Saw Palmetto, Sabal serrulata, palmetto della florida) è una piccola palma a foglie larghe con bacche rosso scuro originaria del Sud degli Stati Uniti (Florida appunto), del Sud-Europa e del Nord-Africa.
Il principale principio attivo contenuto nell’estratto di questa pianta è il beta-sitosterolo ma sono contenuti anche altri steroli, acidi grassi liberi, carotenoidi, oli essenziali e polisaccaridi.

Gli indigeni usavano le bacche per curare diverse disfunzioni urologiche, infiammazioni della prostata, disfunzioni erettili e atrofie testicolari.
Già alla fine del secolo scorso, l’estratto era annoverato nella farmacopea ufficiale d’oltreoceano. L’efficacia nel trattamento dell’iperplasia prostatica benigna è stata però confermata solo di recente da una rassegna di studi clinici controllati su circa 3.000 pazienti.
Paragonata al finasteride, la pianta produce miglioramenti simili dei sintomi urologici, del flusso di urina e della dimensione delle prostata con minori effetti collaterali (soprattutto riguardo alla disfunzione erettile) e con un costo più basso.


COME FUNZIONA
Il meccanismo d’azione della Serenoa Repens non è noto: forse dipende dalla combinazione di un effetto antagonista sugli ormoni sessuali, di un’azione antinfiammatoria e di un’alterazione del metabolismo del colesterolo.
Anche il National Institute of Health americano ha mostrato interesse per la piccola palma.
Tuttavia, la letteratura pubblicata finora è scarsa, soprattutto per quanto riguarda la durata delle sperimentazioni e la variabilità dei protocolli di ricerca.
L’estratto lipofilico (85-95 % di acidi grassi e steroli) delle bacche di Serenoa Repens è utilizzato come adiuvante nel trattamento dell’ipertrofia prostatica benigna allo stadio I e II e dei sintomi ad essa associati.
Assunta per via orale, ha mostrato di avere effetti antiandrogeni evidenti, inibendo l’enzima 5-alfa-riduttasi così come il farmaco di sintesi Finasteride, il recettore citosilico del DHT ed il recettore citosilico degli estrogeni.

In definitiva, l’efficacia della Serenoa Repens è data dalla sinergia di diversi meccanismi d’azione:

  • inibizione della 5-alfa-reduttasi, enzima implicato nella trasformazione del testosterone in diidrotestosterone (DHT), e del conseguente processo di miniaturizzazione del follicolo pilifero, accorciamento della fase di crescita (anagen)e depigmentazione del capello, sino alla totale scomparsa.
  • antagonismo selettivo locale del legame tra diidrotestosterone e recettore per gli androgeni.

AZIONE ANTI-DHT: ALTERNATIVA NATURALE A FINASTERIDE
La Serenoa Repens può dunque rappresentare una valida alternativa alla finasteride nel trattamento della caduta di capelli di tipo androgenetico o un integratore da affiancare alla stessa finasteride, seppur con moderazione e con le dovute precauzioni, e come sempre preferibilmente sotto supervisione medica.

Molte persone spaventate dal possibile insorgere di effetti collaterali derivanti dall’assunzione di finasteride (paure che, è bene ricordare, sono molto spesso infondate) preferiscono affidarsi a questo estratto di origine vegetale dalle molteplici proprietà.
Altri assumono invece 1 o 2 capsule di saw palmetto al giorno in orari differenti dalla capsula di finasteride per garantirsi una copertura lungo tutto l’arco della giornata nell’inibizione del DHT.


I MIGLIORI PRODOTTI A BASE DI SERENOA REPENS
In commercio esistono numerosi integratori nutrizionali a base di serenoa repens, il più delle volte presente in sinergia con altri principi attivi utili all’inibizione del diidrotestosterone (esempio nipononivea, thè verde, ortica):

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